Expresar habilidad / Expressing Ability

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La manera más común de expresar habilidad es por medio del verbo «can» (poder, saber).

«Can» es un verbo modal, auxiliar, con unas características peculiares.
En primer lugar, no admite la partícula «to» ni delante ni detrás de él, por lo que precede a un infinitivo sin dicha partícula.

I can swim.
Sé nadar.

I can drive a bus.
Sé (puedo) conducir un autobús.

He can teach Spanish.
Él sabe (puede) enseñar español.

We can run very fast.
Podemos correr muy rápido.

You can solve this problem.
Tú sabes (puedes) resolver este problema.

They can understand.
Ellos pueden comprender.

Otra peculiaridad es que tiene la misma forma para todas las personas. No admite «s» en 3ª persona del singular (he, she, it). Así, en frases afirmativas:

I can yo sé, puedo

you can tú sabes, puedes / usted sabe, puede

he can él sabe, puede

she can ella sabe, puede

it can sabe, puede

we can nosotros/as sabemos, podemos

you can ustedes saben, pueden

they can ellos/as saben, pueden

En frases negativas añadimos «not» detrás de «can». La negación admite tres formas:

can not / cannot / can’t.

De ellas, la más usual es la forma contraída.

I can’t speak Italian.
No sé hablar italiano.

He cannot sing.
Él no sabe cantar.

We cannot play the piano.
No sabemos tocar el piano.

You can’t dance salsa.
Ustedes no saben bailar salsa.

They can’t use that computer.
Ellos no saben usar esa computadora.

En frases interrogativas, al tratarse de un verbo auxiliar, «can» invierte el orden con el sujeto:

He can play baseball.
Can he play baseball?

Can you skate?
¿Sabes patinar?

Can they sing opera?
¿Saben ellos cantar ópera?

What can you do?
¿Qué sabes hacer?, ¿Qué puedes hacer?

What languages can you speak?
¿Qué idiomas sabe usted hablar?

Can she use a computer?
¿Sabe ella usar una computadora?

Para responder de forma corta usaremos «Yes» o «No», el sujeto y «can» o «can’t».

Can you play chess?
Yes, I can.
¿Sabes jugar al ajedrez?
Sí, (sé).

Can he teach German?
No, he can’t.
¿Sabe él enseñar alemán?
No, (no sabe).

Can we build a house?
No, we can’t.
¿Sabemos construir una
casa? No, (no sabemos).

Can they make an omelette? Yes, they can.
¿Saben ellos hacer una tortilla? Sí, (saben).

Veamos a continuación otras expresiones que denotan habilidad:

To be (very) good at
ser bueno, dársele bien hacer algo

To be (very) bad at
ser malo, dársele mal hacer algo

I am very good at tennis.
Se me da bien el tenis.

She isn’t good at mathematics.
Ella no es buena en matemáticas.

They’re bad at French.
Se les da mal el francés.
(Son malos en francés).

Si en lugar de sustantivos usamos acciones (verbos) tras dichas expresiones, éstas han de expresarse en gerundio:

I’m bad at cooking.
Soy malo cocinando. / No se me da bien cocinar.

He’s very good at swimming.
Él es muy bueno nadando.

We aren’t good at singing.
No se nos da bien cantar.