Nombres contables e incontables / Tangible and intangible things

Los nombres contables son precisamente aquellos que se pueden contar, es decir, los que pueden llevar delante un número; por lo tanto, son aquellos que tienen plural.

a flower
una flor

six cards
seis tarjetas

four oranges
cuatro naranjas

three bushes
tres arbustos

two legs
dos piernas

eleven people*
once personas

* La palabra «people», aunque generalmente se traduce por «gente», también es el plural de «person», por lo que es contable.

Los nombres incontables son aquellos que no tienen plural ni pueden ir precedidos por un número; por lo tanto, son aquellos que no se pueden contar.

Entre ellos están los nombres de líquidos, gases, materiales y sustancias en general, nombres abstractos, cualidades, etc.

Por ejemplo:

rice arroz

chocolate chocolate

air aire

bread pan

sugar azúcar

money dinero

love amor

oil aceite, petróleo

Los nombres incontables hacen conjugar al verbo en 3ª persona del singular (como heshe o it).

Por ejemplo:

Olive oil is expensive but healthy.
El aceite de oliva es caro pero saludable.

There is some sugar on the table.
Hay azúcar en la mesa.

Algunos nombres se pueden contabilizar por medio de otras
expresiones:

Por ejemplo:
water – two glasses of water
agua – dos vasos de agua

shampoo – a bottle of shampoo
champú – una botella de champú

cheese – three pieces of cheese
queso – tres porciones de queso

tea – a cup of tea
té – una taza de té

Los nombres, tanto contables como incontables, suelen ir acompañados de unos cuantificadores, que son adverbios y expresiones de cantidad, que trataremos en # 88.